美國能決定香港如何徵收關稅嗎?

香港的反對派危言聳聽,說美國將撤消香港獨立關稅區的地位。現實是美國只有權決定美國自己的對外關稅政策,無權決定香港及其他非美國地區如何向外徵收關稅。香港的獨立關稅區地位,首先來自北京的授權。如果北京不容許香港有獨立關稅區的地位,美國說他容許也沒有用,因為一個地方的稅務政策由主權國決定,不可能由外國來決定。
 
以租約為例,紐約只是美國其中一個城市,華盛頓(即聯邦政府)並沒有立法讓紐約成為一個特別行政區,那紐約就只能有與三藩市一樣的關稅;其他國家怎麼自說自話也不能把紐約變成一個獨立關稅區。同樣理由,香港首先要成為中國的一個特區,才有條件制訂與中國其他地方不同的稅制,才有獨立關稅區的地位。這個地位,來自基本法的授權,而非來自美國的特許。美國能決定的只是美國如何徵收香港輸美產品的入口稅,與是否限制某些產品輸往香港罷了;但美國無權決定,香港是否採用與中國其他城市不一樣的關稅制度。
 
美國現在之所以這樣大言不慚,好像世上甚麼事情都由她說了算一樣,是因為她現時還是全球最強的國家,她如何強橫霸道,別國也沒奈何。譬如,她要制裁伊朗,對伊朗進行禁運,歐洲有些國家本有不少生意與伊朗往來,但礙於美國的權勢,亦不敢不從,以免自己的國民落入孟晚舟一樣的命運。中國是少數敢於挑戰美國霸權的國家,美國為了維護自己的霸主地位,所以非打壓中國不可。
 
不過,今次美國要在關稅的問題上制約香港,並不如反對派說得那麼容易。因為香港是一個自由港,對大部分進出香港的貨物都不徵關稅,至於美國要不要這種著數,悉隨尊便;但美國再強也沒法逼香港非加徵其他國家的關稅不可。其他國家一樣會受零關稅吸引,繼續與香港做生意。
 
特朗普威嚇說,要收回給香港的特殊待遇;但現實是香港得到的特殊待遇不多。經香港轉口去美國的貨品,美國都要視產地來源來徵稅;所以來香港兜個圈只會增加運費與行政費用,不會有稅務上的優惠。此之所以,近年香港的轉口貿易與物流運輸都生意下降。香港貨櫃碼頭的吞吐量,從全球排名第一,跌到排名第七。這種趨勢,不管美國是否制裁香港,也會繼續持續。
 
另一方面,美國亦不會讓香港買了美國的產品後,就可以隨便賣給美國要求禁運的國家。由於犯禁的後果十分嚴重,大部分正當的香港商人都不會去冒這種風險。香港並沒靠「偷雞」做多了很多生意。美國並沒有在這方面給香港甚麼特殊待遇,所以即使今後進一步收緊,對香港的影響亦不會太大。香港能夠做的,是繼續對絕大部分輸入香港的貨物都不徵關稅,以維持香港在外貿上的特殊地位。
(轉載自am730C觀點2020年6月2日)

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