(轉載自am730C觀點2020年2月6日)

螞蟻和蜜蜂是我們平常接觸得比較多的社會性強、分工固定、階級分明的動物。牠們都是昆蟲,屬生命演進過程中相對初級的動物。在裸鼴鼠被發現之前,人類是不曉得,即使是哺乳類動物,一樣可以在一種特殊的環境下,發展至如螞蟻和蜜蜂那麼強的社會性。裸鼴鼠是怎樣演變成今天這種社會性的,科學家雖然很感興趣,但能夠掌握的化石資料不多。很多解釋都只是以果推因,未具備足夠的證據。 裸鼴鼠的食物是植物的地下根與莖,為此,牠們需要不斷挖地洞,以尋找食物。牠們很快發現,藏身地洞裏可減少被天敵捕殺的機會。所以,牠們選擇長期生活在地下,盡量不上地面暴露。這導致牠們的生活方式長期不為人類知曉。為了長期在地下生活,牠們建立起一個龐大的地道網絡,並在這個網絡裏,解決生活上的一切問題。牠們的地道網絡可以幅員超過一平方公里。這樣大的網絡系統絕非單一個體可以獨立完成,所以牠們必須緊密地組織起來,同心協力地分工合作,才有機會建設成一個足以自給自足的地下生態環境。這種需要促使他們依賴群體生活,逐步演變成社會性很強的動物。要群體運作有效率,就得組織嚴密,分工明確,統一領導,絕對服從。這種關係在同一血緣的家庭裏比較容易建立,如果來自不同血緣,就較容易起紛爭。在沒有檢驗DNA能力的情況下,血緣關係只能透過母系追溯來建立。此之所以,無論螞蟻、蜜蜂抑或是裸鼴鼠,都是母系社會,所有成員都源自一個至高無上的母親。 嬰兒出生的時候,軟弱無力,必須依賴母親的照顧。母親完全有能力從一開始就向其他家族成員,建立起她的絕對權力。為了讓成員以後都絕對服從,這個偉大的母親常會向子女落毒(分泌一種激素在她的排泄物之中),叫子女吃了之後,從此「迷迷糊糊」地跟隨她的指引,不會造反。為了維持社會的穩定,這個雌性的獨裁者壽命比一般成員長幾倍,以建立一個較長的任期,方便維穩。裸鼴鼠的鼠后,一生中有幾代子孫都為她服務。牠們一出世就成了她的奴隸,只能工作,不容交配。直到母后年老體弱,姊妹中的強者,才有出來奪位的機會。鼠后的後代,主要有三類工作,健壯的雄性負責令他們的母親不斷受孕(地道網絡的封閉與隔離,令牠們不得不進行近親繁殖);其他的都是工鼠,牠們負責挖地道,找尋食物及協助照顧弟妹。裸鼴鼠的工鼠分兩類,一類負責單一的專門工作,另一類負責雜項工作。負責專門工作的,效益好,但沒有能力填補其他工作位置;而甚麼雜項工作都要做的,沒法熟能生巧,但隨時可以頂替有需要的崗位。想不到裸鼴也明白需要在專門性與一般性之間取個平衡。(轉載自am730C觀點2020年2月6日) 

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